震撼!中国南海首次发现鲸落,堪称悲斗地主经典版壮而浪漫的死亡

近日,中科院科考船探索一号搭载深海勇士号载人潜水艇抵达三亚,我国科学家首次发现一个约3米长的自然鲸落。专家表示,目前国际上发现现代自然鲸落不足50个,是十分罕见的自然生态系统。

01鲸落海底,哺暗界众生十五年

巨鲸落,万物生。在辽阔无尽的海洋中,蓝鲸、抹香鲸、座头鲸等大型鲸类生物在死亡后慢慢沉落于海底,化身为各种生物的养分,形成特殊的癞子斗地主生态系统,这个过程被称为鲸落。鲸落与热液、冷泉一同被称为海洋生命的绿洲。

深海无声间,巨鲸坠落,化身一座孤岛,成为万物跨越深海荒漠的绿洲。

1978年,夏威夷大学海洋学家克雷格·史密斯领导的科研小组发现了第一个落鲸系统,生物学家将其赋予了一个诗意的名字——鲸落。

当一头巨鲸从完整的身躯到消散深海,会经过四个阶段。第一阶段是在鲸尸下沉至海底过程中,深海里的盲鳗、鲨鱼等食腐动物会第一时间赶来,将鲸鱼的食肉分食,90%的鲸尸软组织都会成为这些动物的盘中食。但由于鲸尸庞大,这一过程通常可持续4到24个月。

待食腐动物饱食一顿后,残余鲸尸就会吸引一些多毛类和甲壳类等无脊椎动物,这些动物以残余鲸尸作为栖居环境,一边寄宿于此,一边分食残羹。依靠这些食物残渣,这些海洋生物可以维持2年多的时间。

经过了第一、二阶段,一条巨鲸就仅剩一具白骨了。这时,大量的厌氧细菌就会开始分解鲸骨中的脂类,并产生硫化氢,为海洋微生物提供能量补充。

最后当残余鲸落中的有机物质被消散殆尽,遗骸就会成为礁岩,成为深海生物的聚居地。

02网友纷纷感叹:这是鲸鱼最后的温柔

这些堪称海洋的巨无霸,在死亡之后落叶归根,将自己葬身深海,哺育了大量深海生物,成为一些海洋生物迁徙过程中的能量补给站,化为海底的生命绿洲,这大概是它留给海洋最后的温柔了。

03首次发现鲸落,掀开深海科研帷幕

那么此次发现鲸落对于我国深海科学研究有怎样的意义?

探索一号科考船自3月10号开始,到4月2日结束,完成了2020年度第一个科考航次返航。发现鲸落便是此航次的重要成果之一。

据了解,此次发现的鲸落处于南海中部海山上,根据其形态特征,很可能是一只齿鲸尸体,初步被认为是鸟嘴鲸。该鲸落附件有数十只白色铠甲虾、红虾、蠕虫及数只鼬鳚鱼,呈带状分布。目前此鲸落仍处于第一阶段。

此次鲸落的发现,具有长期的观测价值,不仅刷新了人们对海洋生态系统的认知,有助于我们更加深入认识海洋生态系统如何维持深海生命的机制,对于我国深海生物多样性资源的保护和利用更是意义重大。

(责任编辑:斗地主经典版)

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